INTELIGÊNCIA NO CENÁRIO POLÍTICO É COISA CONTROVERSA

27 outubro, 2010


Pois é. Nem a ciência quer meter a mão no vespeiro político brasileiro. Conforme notícia publicada no Globo, cientistas são relutantes em afirmar que existe algo similar à inteligência humana em animais (http://oglobo.globo.com/ciencia/mat/2010/10/25/estudos-avancam-mas-inteligencia-animal-ainda-alvo-de-controversia-922857165.asp). Eles vêm tentando descobrir se de fato os bichos são inteligentes ou apenas reles imitadores ou quem sabe apenas ajam por instintos irracionais de um modo similar ao que nós faríamos em situações análogas. De 1960 para cá o interesse na coisa aumentou bastante e hoje se fazem pesquisas em campo e laboratório para resolver a pendenga de vez, mas ainda não há nada conclusivo.


É claro que o fato de um animal não ser inteligente não o torna menos apto à sobrevivência, talvez seja até uma vantagem, como bem prova o noticiário político.


DE REBOLATIONS E CEREBRATIONS

8 outubro, 2010


Parte considerável de nossas celebridades são o que há no quesito gostosura. Ok, não temos a beleza divina e a elegância ímpar de Nicole Kidman, mas temos sensualidade de dar inveja na Angelina Jolie. E de sobra. Mas se tem algo em falta no mundinho brazuca de celebridades é presença de espírito. E, bom, francamente, também não há lá muito talento. Pois morram de inveja brazucas famosos, Jonny Depp tem os dois de sobra. O cara inventou de, do nada, atender a um pedido de uma fã do Jack Sparrow para começar uma revolução contra os professores de uma escola. Foi à escola a caráter visitar a menina.


A sapeca Beatrice Delap estuda na, segundo consta, modorrenta escola de Meridian, em Greenwich, Londres. Depois de assistir a Piratas do Caribe, ela inventou de escrever uma carta a Jack Sparrow pedindo ajuda para um motim contra seus professores xaropes. Escreveu ela: “Somos um bando de jovens piratas em formação e estamos tendo dificuldade em promover um motim contra os professores. Adoraríamos se você pudesse vir nos ajudar”


Pois Depp foi. Jack Sparrow apareceu e acabou convencendo a menina de que não era uma boa idéia fazer um motim contra seus professores. De uma tacada atendeu a um pedido da fã e valorizou a profissão dos mestres da menina. O tipo de jogada inteligente que exige algo que a maioria esmagadora das celebridades, nossas e dos outros, não têm: inteligência.


Apesar de seu comportamento Bad Boy, Depp tem talento, presença de espírito e sabe se manter longe de bobagens como andar sem calcinha na frente das câmeras, cheirar coca na frente das câmeras, bater em amigos na frente das câmeras, bater em repórteres na frente das câmeras, pobres celebridades, se desligarem as câmeras, seu oxigênio acaba. A par as exceções, como Depp, o caso é que essas estrelas seguem a máxima recém escrita por Olavo de Carvalho: mérito é subir na vida sem ter mérito algum.


Num passado não muito distante

5 dezembro, 2008

OS TIJOLOS DO ESPÍRITO SÃO MATERIAIS
(publicado originalmente no meu antigo Contra-ponto: http://blogcontraponto.blogspot.com)

Tem a ver com sobrevivência da espécie, não com certo ou errado, mas recente pesquisa americana marcou mais um gol na peleja batida entre, digamos, inatistas e, digamos, culturalistas; tento pro primeiro time. A bem da verdade, é coisa passada a briguinha, mas que resta ainda tradicional em certos círculos, especialmente nas humanas que insistem em dizer que estão vencendo, mais particularmente no nosso amado país. Trata-se do fato de que crianças que nem começaram a falar já sabem distinguir entre pessoas boas e más. Lembremos: sem comunicação não há cultura, portanto, as crianças não foram ensinadas a distinguir entre, vá lá por licença poética, o certo e o errado. Inteligência social é menos social do que biológica. O estudo foi publicado na Nature.

Turma de Yale, capitaneada pela Dra. Kiley Hamlin, fez um estudo bastante simples até: pegou doze nenês com seis meses de idade e outros dezesseis com dez, fazendo com que assistissem várias vezes um desenho animado, desenvolvido pela equipe, cuja história envolvia três personagens. A primeira, subia uma montanha; a segunda, ajuda a primeira, empurrando-a para cima; a terceira, atrapalha a primeira, empurrando-a para baixo. Ato seguinte, os pesquisadores mostraram aos bebês bonecos das segunda e terceira personagens para que escolhessem entre um e outro. Todas as crianças de seis meses e catorze dos de dez escolheram o boneco que ajudava a primeira personagem a subir a montanha. Enfim, crianças são capazes de escolher entre pessoas que fazem coisas boas e más. Ninguém ensinou, até porque é impossível ensinar algo dessa complexidade sem a fala. Portanto, seres humanos possuem um sentido inato do que sejam condutas boas e más, aceitáveis ou não dentro de um ambiente social.

Os pesquisadores afirmam que tais descobertas indicam que os “humanos realizam avaliações sociais num estágio muito anterior de desenvolvimento do que se pensava, e sustenta a tese de que a capacidade de avaliar indivíduos com base em suas interações sociais é universal e não depende de aprendizado”.

Para ter certeza de que não haveriam outras explicações, a galera de Yale fez outras experiências quanto às preferências dos infantes, as quais afastaram, por exemplo, a possibilidade de que eles simplesmente preferissem coisas que sobem ao invés de coisas que descem; ou então que se se tratasse das aparências do bonecos.

Segundo a Dra. Hamlin, não se pode dizer desta predileção “se é algo inato, mas podemos dizer que é algo pré-lingüístico”. E acrescentou: “Nós não achamos que esses bebês têm qualquer noção de moral, mas parece ser uma parte essencial da moralidade sentir uma empatia por aqueles que fazem coisas boas e o contrário por aqueles que fazem coisas más – parece ser uma parte importante de um sistema racional e moral que virá depois.”

A Dra., ao que tudo indica, só não quis por o dedo na ferida e nem meter a mão em cumbuca, porque se crianças sem aprendizado diferenciam pessoas boas de pessoas más, conforme suas ações, então isto só pode ser inato.

Quem quiser acreditar que isto anula o papel da educação, fique à vontade. Mas dá para dizer que, entre outras coisas, a educação pode manter e reforçar este, digamos assim, instinto. E, claro, também pode anular. Enfim, o maniqueísmo fica por conta do freguês, a pesquisa só retratou a natureza, mostrando como ela é. O que se faz desse conhecimento é outro papo. Sempre é.


Einstein e as Loiras

2 dezembro, 2008

A loira consome doses paquidérmicas de oxigênio (na forma de O2 e H2O2) para requebrar em frente às câmeras de televisão. Seus trajes foram confeccionados a partir das sobras de uma gravata e, junto com uma coreografia tribal, exibem um combinado de maravilhas da natureza, da ginástica e da medicina estética e ortomolecular. Audiência em alta, estoques em baixa, shows lotados, teatros vazios.

Teatros vazios. A crítica é inevitável. Mas por que? O discurso é o seguinte: “A mídia privilegia o rebolado à inteligência e ao talento” certo. É verdade. Não se discute.

Mas, e daí? E daí que a mídia prefere mostrar o rebolado da loira – dantes morena ou castanha -, da morena – dantes negra ou índia -, e o torso atlético do rapaz à interpretação autêntica, ao canto único e ao discurso crítico articulado? E daí?

A televisão mostra o que dá audiência e o faz por um motivo muito simples: redes de televisão são empresas e o compromisso das empresas é com o lucro. Não é segredo.

Não é segredo. Não é segredo, mas mesmo assim perturba. Por quê? Qual a diferença entre vender publicidade e vender sapatos? Se a lei é respeitada, por que a televisão não pode agregar valor ao seu produto? O que perturba? Simples moralismo? Nem tanto, pois muitos dos que criticam a nossa loira reboladeira e a mídia que a expõe não são exatamente vitorianos. Não é por isso, claro. E nem é esse o tema deste escrito.

Perturba ver a beleza e o apelo sexual ser mais valorizado que a inteligência. Isso é que perturba, choca, afronta, ressente e decepciona.

Vejamos o que seja inteligência. Os estudiosos do cérebro não temem afirmar que inteligência é um atributo biológico. Uma definição bastante razoável, neste contexto, é a seguinte: “Inteligência é a capacidade de adequar os meios aos fins” (Steven Pinker). Por aí somos todos inteligentes. De fato, somos todos, inclusive nossa loira reboladeira da televisão.

Ninguém desferiria críticas se estivesse em mente este conceito biológico e computacional de inteligência. Não é isso. Em verdade, o que está se procurando defender com tais críticas é, ironicamente, um conceito mais vulgar de inteligência. É a inteligência que vemos em Einstein, Joyce e outros da mesma estirpe.

Quando o pensamento crítico volta-se a si mesmo a realidade fica mais próxima, por assim dizer. Todas as críticas são importantes pelo seu caráter de denúncia, mas isto não é o suficiente para dar-lhes validade. Não é o caso de discutir quais críticas à mídia, ao privilégio da beleza, são válidas. É o caso de se saber porque a inteligência deva ser mais valorizada que a beleza. ou que a força física. Ou que a capacidade de se equilibrar em um cabo de aço a 5.000 metros com um balde na cabeça.

A idéia básica das críticas e que alimenta o ressentimento e decepção que nos assola é a de que a beleza é algo comum e a inteligência é extra. Não é bem assim.

Na verdade todos podemos ser Einsteins. Poucos têm a oportunidade. Menos ainda as transformam neste resultado. Por isso há poucos Einsteins.

De certa forma a beleza da loira reboladeira é fruto de esforço tanto quanto o surgimento de Einstein. Einstein teve professores, a loira, academia. Einstein teve bibliotecas a seu dispor e as usou, a loira, mesa de cirurgia. A genética de Einstein lhe favoreceu o raciocínio lógico-matemático, a da loira, suas curvas. Ambos potencializaram o que a natureza lhes deu. Quais motivos nos autorizam a dizer que Einstein é melhor que a loira? Ambos não se esforçaram? Além disto tanto a razão como a beleza são atributos biológicos.

O músico pop Jon Bon Jovi, uma dessas estrelas do showbusiness que têm beleza e tino comercial de sobra e talento de menos,mas não tão menos assim, disse certa vez sobre outro artista pop, mais talentoso: “Críticos preferem Elvis Costello porque são feios como ele”. Será isso? Às vezes parece que sim, mas não é razoável supor que todos os críticos musicais sejam feios ou que isso afete a todos. Além disto, eles não são os únicos a denunciar o esquema mídia-beleza-sexo-comércio como um ataque à inteligência.

Um ponto precisa ser esclarecido: A beleza faz sucesso porque é fácil de ser reconhecida e sexo vende porque é bom. É sensorial. Beleza se reconhece à distância. O reconhecimento de uma certa forma de inteligência exige essa mesma forma de inteligência. Um analfabeto pode se excitar facilmente com a nossa loira reboladeira e assim assistir avidamente aos programas em que aparece e ir aos seus shows, mas é improvável que entenda com a mesma facilidade um filme como “Shortcuts” ou “Magnólia”. Talvez seja bom considerarmos que a musa está lá para isso mesmo: ser vista e ser sentida, aparecer e excitar. O que nos leva a considerar que o problema não é a musa ou a óbvia predileção dos empresários por ela, é o analfabeto da audiência, é a falta de oportunidades que este tem para alimentar seu Einstein. Não consta que a sociedade tenha delegado aos empresários a obrigação de cultivar este alimento. Mas este já é um outro problema.

É simples, então. A mídia usa a beleza e o sexo para valorizar o seu produto, espaço publicitário. A publicidade usa os mesmos instrumentos para vender bugigangas. Por que fazem isto? A resposta é igualmente simples: porque apelos sensoriais são respondidos com mais rapidez que apelos intelectuais. É só nossa loira reboladeira surgir na tela que o sujeito arregala os olhos e suspende no ar a mão cheia de amendoim. Dá para imaginar algo semelhante com o Carl Sagan?

Carl Sagan. Não é um mistério que ele tenha obtido tanta audiência? Como também não é um mistério um estádio lotado para ver um show de árias e óperas do trio de tenores? Não, não é. É apenas um problema. Em comum eles têm o fato de se fazerem ouvir. E se fazem ouvir porque dizem o que têm a dizer de uma maneira inteligível. Carl Sagan conseguiu aquela audiência toda porque soube tratar de assunto tão complexo de maneira didática, sua intenção não era demonstrar conhecimento ou impressionar uma banca de doutores, era simplesmente explicar certos pontos. E o fez bem, por isso alcançou índices expressivos de audiência. É bem verdade que o tema era atrativo mesmo, mas nem tanto assim, afinal a composição química dos cometas não é exatamente assunto de interesse geral. O ponto é que Sagan provou, como outro, que o povo não quer saber só de bobagens, também se interessa por questões mais sérias, desde que elas sejam tratadas como assunto geral e não de um pequeno grupo de privilegiados. Por que não há programas de filosofia na televisão? Talvez porque não tenha surgido ninguém com a capacidade de falar de filosofia ao público que assiste televisão. Por que há nos EUA programas como o mundo de Bieckman? Por que é um programa que fala de ciência de um modo que o homem médio pode entender. É claro que não se pode nem se deve vulgarizar a filosofia e a ciência, mas depois de prontas as teorias não custa nada alguém explicar do que se trata ao público em geral.

Um outro ponto é o papel da inteligência ou do trabalho intelectual. Se Einstein tem a preferência por ser inteligente é porque sabemos que o trabalho intelectual nos propicia a oportunidade de construirmos um mundo melhor, mais previsível, seguro e confortável. Também sonhamos que o intelecto nos propicie um mundo mais justo. Nada demais com esse pensamento. A razão tem produzido frutos incríveis e tem nos propiciado avanços inegáveis. Mas não é este justamente o papel da razão?

Tenho a impressão de que há muito preconceito contra a beleza. veja os jornais, as revistas, os livros, parece que todo mundo está de acordo que a nossa loira reboladeira está matando a inteligência. É bem verdade que a guerra por audiência e a sanha por fixar marcas no imaginário popular tem levado a exageros e deu início a um processo de imbecilização das programações, mas antes disto havia mais inteligência no mundo? As programações não foram sempre um misto de raras coisas razoáveis, poucas aceitáveis e muitas descartáveis? Onde consta que o inventor da televisão tenha pretendido transformar todos os homens em gênios? Ou o do rádio? E por acaso não há alguma coisa boa na programação?

Uma outra forma de ver essa problemática me parece mais profunda e mais séria. Estariam os críticos da loira reboladeira e da mídia madrinha afirmando que precisamos construir o império da razão? Não sei se todos, mas é inegável que há algo assim no ar. A própria sociedade é uma construção racional, pelo menos do modo como a conhecemos. Mas ela mesma só existe porque temos um instinto de agregação. A razão simplesmente nos deu instrumentos e nos apontou caminhos para passarmos da agregação à integração. Foi a razão que nos permitiu uma civilização ao invés de uma mera colméia de primatas. Isto não se discute. E nem se deve perder de vista que o nosso modo de organização social precisa ser o mais racional possível. Só que ser racional não é negar o que mais somos. Instintos e sentimentos são também humanos, tanto quanto a razão. Amar, desejar e pensar são atos de uma mesma humanidade. Uma sociedade racional é uma sociedade que se constrói em cima de regras racionais, não uma sociedade que impeça outras manifestações humanas além da racional. Ser racional não é ser insensível. Já não se discute a muito o papel das emoções no conhecimento? Méritos à parte, já não é isto o suficiente para percebermos que a razão não é sinônimo de humano? Razão pode ser a nota distintiva, mas não se confunde. Razão é um atributo, não o ser. Por este prisma fica bem evidente que as críticas à loira são exageradas e desprovidas de sentido.

A idéia de que nossos, digamos, instintos, (as “pulsões” freudianas) devam ser sacrificados para o bem comum é absurda e impraticável. Um equilíbrio é o mais sensato, a virtude está no meio, dizia o estagira. Veja só como a própria razão nos mostra que ela sozinha não pode vingar. Homens não são meros seres pensantes. A parte mais primitiva do homem também é humana, ou alguém saberia apontar um ser humano funcional sem sistema límbico?. Uma civilização que pretenda permitir a todos a sua realização pessoal não pode limitar a atividade humana ao campo do racional.

Não que se deva voltar a um estado pré-civilização, mas realmente não há motivos para supor que um ser absolutamente racional seja mais humano que nós somos hoje. E por isso admirar a loira é válido.

A idolatria da beleza só pode ser criticável por ser idolatria, não por ser da beleza. Admirar o belo e desejar o desejável não é absurdo. E se a mídia insiste em usar a loira, os inteligentes de plantão que se transformem em Carl Sagan. Neste particular vale a pena citar Umberto Eco: “Muitas vezes as críticas à cultura de massas é uma crítica às próprias massas”. Talvez o desejo de tirar a loira da televisão seja um desejo de manter as massas afastadas dos espaços comuns.

Um crítico da loira deveria pensar o seguinte: “Se eu consigo ver que essa loira nada tem a me oferecer além de alguns minutos de distração, por que outros não o poderiam também?” Nada há que justifique supor que uns são melhores que os outros. É só uma questão de oportunidades. Num antigo artigo Gilberto Dimenstein mostrou como as maiores audiências do programa eleitoral se deram quando eram discutidas questões sobre a cidade e não quando se exibiam os ataques pessoais, contrariando o senso comum de que o povo quer ver o circo pegar fogo. Um elitismo racional não deixa de ser elitismo. Exclusão é exclusão, não importa se o motivo é sexo, raça, idade, credo ou cultura.

Não que a mídia seja isenta de responsabilidade por uma série de fatos, mas também não podemos exigir-lhe um papel que não é o seu por natureza.

Não é que a beleza deva ser critério de integração social, mas também não pode a inteligência o ser. Gênios e estúpidos são todos humanos.

Não há porque opor Einsteins às loiras. Ambos merecem nossa admiração, ambos são humanos e cada qual denota mais uma parcela particular de sua humanidade. Os fãs da loira talvez admirassem também Einstein se tivessem a oportunidade de conhecê-lo melhor. Os admiradores de Einstein talvez não se incomodassem tanto com a loira se permitissem que seus sentidos se manifestassem mais vezes.

Por fim, só para constar, quem não conhece pessoas tão inteligentes quanto lindas?

Eu fiz referência ao talento. Para não esquecer, vale dizer que talento é uma forma peculiar de inteligência, que prescinde de muita sensibilidade. A arte é a prova viva de que a razão não é mesmo sinônimo de humanidade. Nem seu contrário como pretendem alguns.

É só o começo.